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元谋人遗址的新发现——胫骨

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作者:元谋县委政策研究室  王颖

1984121620日,北京自然博物馆野外考察队在元谋人遗址以南地区进行考察时,在距离门齿化石发掘地250左右的郭家包南坡,发掘到一批哺乳动物化石。其中有一肢骨的骨干,据其大小、比例与形态特点判断,并与鹿类、猿类、人类同类肢骨相对照,确认为人类的胫骨。这是一段左侧胫骨,除缺失上下端外,骨干保存相当完整,骨干内面开裂,上有狭缝纵贯全骨,骨干外面亦稍有开裂,纵向的裂纹沿骨内脊的前沿自上而下,沿至骨干下2/3处消失。骨干沉硕,石化程度深,表面呈红褐色,局部有黑色斑纹,该标本整体外貌上与元谋组地层中通常出现的动物化石一致。

从形态上看,该胫骨骨体纤弱,骨面缺粗硕的骨脊,很可能代表一年少女性个体。据测量,该胫骨骨干残长227.0毫米,相当中点处的骨干周长为78.0毫米,横径17.0毫米,最大前后径29.0毫米,处于现代人扁胫型指数(55-62.9)范围内。古人类学家周国兴教授仔细研究后认为,该胫骨化石时代应在早更新世末期。元谋组第26层的时间为167万年左右,该化石年代应当在100万年以上。古人类学泰斗贾兰坡院士对该胫骨化石研究后发表见解:“100万年以上的人类胫骨,在我国还是首次见到。但它和北京人的胫骨相比有所不同,北京人的胫骨粗壮得多,骨壁厚,髓腔小,而且是前后径大于横径,但在一定程度上,我又趋向于把它看作是人的,因为骨面上满布大头细尾的纤孔(细微的滋养孔),其他动物此种属性不显,多呈细向纹。我在20世纪50年代初,从北京人遗址的碎骨中找到人的肱骨干和胫骨干各一小段,就是根据这一性质检出的。元谋的胫骨较细弱,骨壁也较薄,或许属于幼年个体。

位于元谋县城东南部7公里的“元谋人”遗址,地理坐标为北纬25°45′,东经101°55′。在遗址保护区48.72公顷的范围内,稀稀疏疏地生长着少量因干旱缺肥而赢弱不堪的零星桉树。在绵延不断的褐色土包与砾石之间,一些顽强生长的未名野草,被炽烈的阳光摧残得只剩下光秃秃的草根,目之所及,地表沟壑纵横,水土流失严重。但就是这样一方可冠以不毛之地的荒坡丘陵,缘何频频发现古人类化石?

根据“元谋人”牙齿化石发现者钱方先生及专家们多年来对元谋盆地中晚新生代沉积物,古气候、古生物、古地貌、新构造等方面的潜心研究,以及对“元谋人”所在的元谋组第25层中发现的1541颗孢粉组合研究表明,170万年前的元谋,西南是一片冲积平原,东面是低山和起伏的丘陵,山上生长着茂密的松林、林间夹杂着众多的落叶阔叶树木。山下河流终年流水不断,山麓有一些小型的洪积扇,在河流和洪积扇之间分布着湖沼。根据专家对元谋组地层中连续发现的40个种类,分属6个目1829[1]的元谋动物群化石,我们不难想象当时元谋的生态环境:马、牛、羊、等爪兽生活在河滩或草地湖畔;密林中隐藏着剑齿虎、豹等猛兽;森林边缘则是大象和鹿的故居;矮小的灌木和草丛中躲藏着兔子、小灵猫和鼠类;在湖泊和河流中有大量的鱼类和龟,还生长着蚌、螺和介形类。年均降水量约为850-1000毫米,年均温度在12-14℃左右,比现在春城昆明的气候略为凉爽。开阔的地形,温湿的气候,众多的野味、丰富的果实,为元谋人的生存和繁衍提供了有利的物质条件。始祖们白天游走于山麓与草原之间,用粗陋的石器和骨器猎狩及采集食物,夜间则围坐在篝火熊熊的火塘边,警惕地注视着遍地哀嚎的野兽,坚毅地凝视着深邃的夜空,饥寒交迫地挨过一个又一个漫漫长夜……

时光飞逝,沧海桑田,元谋人终以坚忍不拔的意志,步履维艰地将170万年前的远古文明薪火相传,从遥远的洪荒时代延续到了今年。而那些曾经与我们的远古祖先朝夕相伴的神奇动物,却被时光无情地演变为支离破碎的冰冷化石,留给今天的人们无穷无际的遐想……

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[1]详见附表《元谋组各段的哺乳动物化石名录》

元谋组各段的哺乳动物化石名录

分  段

哺乳动物化石

第一段(从尹地到老鸦塘)

大河狸(Trogontherium sp.

猫属(Felis sp.

矮麂(Muntiacus nanus

昭通剑齿象(Stegodon zhaotongensis

类象剑齿象(Stegodon elephantoides

犀牛(Rhinoceros sp.

鹿(Ceruus sp.

牛(Bovidae

第二段(从杨柳村到小那乌)

昭通剑齿象(Stegodon zhaotongensis

元谋剑齿象(Stegodon yuanmouensis

剑齿象(Stegodon sp.

鬣狗(Hyaena sp.

猪(Sus sp.

第三段(马大海)

元谋狼(Canis yuanmouensis

鸡骨山狐(Vulpes cf.chikushanensis

桑氏鬣狗(Hyaena liceniz

虎(Panthera tigris L.

豹(Panthera pardus

猎豹(Cynailurus sp.

云南马(Equus yunnanensis

中国犀(Rhinoceros sinensis

野猪(Sus scrofa

猪(Sus sp.)

鹿(Cervus sp.)

牛[Bos(bibos)sp.]


第四段(从大那乌到牛肩包)

复齿鼠兔(Ochotonoides complicidens

竹鼠(Rhizomys sp.

田鼠(Microtus sp.

Arvicola sp.

豪猪(Hystrix subcristata

化石小灵猫(Viverricula malaccensis fossilis)

泥河湾剑齿象(Megantereon nihowanensis)

桑氏鬣狗(Hyaena licenti)

类象剑齿象(Siegodon elephantoides)

剑齿象(Stegodon sp.)

云南马(Equus yunnanensis)

爪蹄兽(Nestoritherium sp.)

中国犀(Rhinoeros sinensis)

猪(Sus sp.)

龙川始柱角鹿,新种(Eostylocerus longchuanensis sp.now

麅后麂(Metacervulus capreolinyus)

湖麂(Muntiacus lacustris)

细麂(Paracervulus attenuatus)

最后枝角鹿,新种(Cervcerus ultimus  sp.now)

山西轴鹿(Axis shansius)

粗面轴鹿(Axis cf.rugosus)

云南水鹿,新种(Rusa yunnanensis sp.nov)

水鹿(Rusa sp.)

斯氏鹿[Cervus(Rusa) stehlini]

鹿(Cervus sp.)

纤细原始麅,新种(Procapreolus stenos  sp.nov)

牛(Bos sp.)

牛[Bos(Bibos) sp.]

羚羊(Gazella sp.)

图文展示