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元谋,恐龙生活的乐土

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作者:元谋县委政策研究室  王颖

   看过美国科幻大片《侏罗纪公园》的人,想必都会被雄踞地球霸主之位长达1.6亿年的庞然大物——恐龙,在影片中奇妙复活的情景所惊叹和折服。

其实,亿万年前,楚雄州境内的千里彝山就是恐龙生活的乐土。自1938年在禄丰县首次发现恐龙化石至今,已找到恐龙化石埋藏点数十处,发掘出恐龙化石100余条,实属国内外所罕见,禄丰川街一带美其名曰“恐龙谷”确也名副其实。

元谋因发现170万年前的古人类门齿化石及其系列丰实的文化遗存,被称为“天然人类原始社会博物馆”、“远古生命大赛场”,也是无需争辩的事实。自钱方先生的地质锤在元谋敲开中国170万年前的远古人类历史之门的那时起,人们也许压根儿就没把恐龙与元谋联系在一起。

然而,历史总是在人们毫无心理准备之时给你一个始料不及的惊喜!毗邻四川省会理县的滇北门户——姜驿发现大批恐龙化石即是如此。

19945月,元谋县羊街乡甸头村的农民李国华、王云光,在大龙潭水库马家住房前挖掘出一段“稀奇古怪”的石头,便径直送交到元谋人陈列馆,经鉴定确认为恐龙的脊椎骨化石。这是元谋有史以来首次发现恐龙化石的记录。正当人们随着时光的流逝对恐龙的热情逐渐消褪之时,姜驿半箐发现大量恐龙化石的消息再次点燃人们对恐龙的热情。

19986月,元谋县姜驿乡文化站干部余良忠,偶然收到该乡半箐村农民在暴雨冲刷过后随意拾到的裸露地表的“龙骨”,即上报元谋人陈列馆和楚雄州文管所。经专家鉴定,确定为恐龙化石无疑。当年12月,楚雄州文管所、云南省考古研究所和元谋人陈列馆,共同组成野外调查队,由省考古研究所研究员郑良带队,对发现恐龙化石的地区进行了2次调查。调查中发现恐龙化石点20余处,分布范围较广,东至姜驿乡的贡茶,新海村;南至石坪子,阿谷租村;西邻乡政府所在地及羊腊席村;北止于四川省会理县的黎洪乡和江竹乡,埋藏恐龙化石的范围面积约40平方公里。经专家考察,该地区属中生代典型的断裂陷凹区,整个地层由西向东倾斜,倾角在34-36度之间。恐龙化石分布区域内植被稀疏,化石出露状况良好,非常有利于发掘,同时也面临着随时被人破坏、偷盗或自然损毁的危险。是一个可与禄丰盆地媲美的又一大型恐龙动物群埋葬地。

20005月,经云南省文化厅批准,由郑良研究员担任领队,省、州、县3级文物部门组成联合发掘队,历时28天,对姜驿恐龙化石进行抢救性发掘。发掘恐龙化石点5处,出土较完整的恐龙化石1具,相对完整的恐龙化石2具,残缺的恐龙肢骨化石若干,收获颇丰,意义重大。其中在金河村南面的后山梁子出土1具较为完整的恐龙化石,身长约15,身高约8,化石保存数量达2/3以上,除头骨因外露风化外,其余骨骼大多保存较为完整,含颈椎8个、尾椎3个、背椎15个,肩带、锁骨、肱骨、尺骨、桡骨、肠骨、耻骨、坐骨、股骨、胫骨、腓骨均较为完整。

此次姜驿发现的恐龙化石类型在云南尚属首次。无论从地层时代或是标本特征方面分析,皆区别于云南境内已知的禄丰龙、金山龙、昆明双嵴龙、易门龙属。在地层时代上,属于中生代的中侏罗世至晚侏罗世。而楚雄、昆明、玉溪发现的恐龙则为中生代的早侏罗世下禄丰组,在时代上要远早于姜驿恐龙。从标本特征分析,姜驿恐龙颈椎前部较长,向后依次递短,前后凹不明显,侧凹收缩角度比原蜥脚类小,关节面较平滑,前骨发育,颈椎上缘有宽大的板状棘,厚度达5㎝左右。背椎相对于原蜥脚类显得短而宽,前后关节面平滑,侧凹、前后凹不明显,神经棘发育,较为粗壮。尾椎变得细而长。肩胛骨呈宽板状,两端似扇形,中间收细,边缘锐利,锁骨呈长条形,前后肢比例大体相当,不同于原蜥脚类的前肢短小后肢粗壮。这些特征与云南境内历来出土的禄丰龙、金山龙、武定龙、易门龙、昆明双嵴龙均有明显差异,不属于同一种类,更接近出土于四川会理县及自贡大山铺,地层属于中生代中侏罗世,经研究应为原蜥脚类妖龙科的植食性恐龙四川蜀龙。因此,姜驿恐龙归类为蜥脚类的蜀龙科下的一个新种。具有年代新、种类新、价值新3个显著特点,不仅填补了云南境内恐龙化石发现的新空白,而且对研究元谋古人类及古生物的演化过程,尤其是中生代地理环境、气候变化、物种演变特别是恐龙家族的兴衰历程,提供了重要的实物依据,具有无可估量的科研价值。

2004515617,由云南省考古研究所郑良研究员带队,州、县文物部门组成的联合发掘队第二次对姜驿恐龙进行抢救性发掘,发掘出侏罗纪早、中、晚期和白垩纪等不同类型的恐龙化石个体6个。尤其引人注目的是姜驿半箐恐龙埋藏点发现几百个个体的恐龙面向东方集中死亡在一起,时间跨度从侏罗纪早、中、晚期至白垩纪时期近1亿年的时光,在全世界亦实属罕见,具有物种新、种类全、时间跨度长等特点,其规模宛若一座规模宏大的“恐龙公墓”。

专家认为,在最古老的人类化石发掘地发现如此丰富的恐龙化石绝非偶然,在国内也绝无仅有,将为人们研究古地质、古气候、古生物提供新的蓝本。

为此,中央电视台科学教育频道《走进科学》栏目远赴姜驿恐龙发掘地点,摄制报道了时长半小时的《恐龙公墓》,全面宣传介绍姜驿恐龙。

延伸阅读:恐龙灭绝之谜

 恐龙是出现于2.45亿年前,繁盛于6500万年前并神秘消亡的中生代爬行动物。其灭绝原因是生物进化史上的一个未解之谜。

一、气候变迁说

6500万年前,地球气候陡然变得严寒而干燥,气温大幅下降,造成大气含氧量下降,植物死亡令恐龙无法生存。也有人认为,恐龙是冷血动物,身上没有毛或保暖器官,无法适应地球气温的骤降,都被冻死了。

二、物种争斗说

恐龙时代末期,最初的小型哺乳类动物出现了,这些动物属啮齿类食肉动物,可能以恐龙蛋为食。由于这种小型动物缺乏天敌,最终吃光了恐龙蛋,导致恐龙没有后代延续而灭绝。

三、大陆漂移说

地质学研究证明,在恐龙生存的年代,地球的大陆只有唯一一块即“泛古陆”。由于地壳变化,这块大陆在侏罗纪发生较大的分裂和漂移现象,最终导致环境和气候的骤变,恐龙因此而灭绝。

四、地磁变化说

现代生物学证明,某些生物的死亡与磁场有关。对磁场比较敏感的生物,在地球磁场发生变化的时候,都可能导致灭绝。由此推论,恐龙的灭绝可能与地球磁场的变化有关。

五、植物中毒说

恐龙时代末期,地球上的裸子植物逐渐消亡,取而代之的是大量的被子植物,这些植物中含有裸子植物中所没有的毒素,形体巨大的恐龙食量奇大,大量摄入被子植物导致体内毒素积累过多,终于中毒死亡。

六、酸雨中毒说

白垩纪末期可能下过强烈的酸雨,使土壤中包括锶在内的微量元素被溶解,恐龙通过饮水和食物直接或间接地摄入锶,出现急性或慢性中毒,最后一批批死亡。

七、陨石撞击说

恐龙的灭绝和6500万年前的一颗大陨星有关。据研究,当时曾有一颗直径7-10公里的小行星坠落在地球表面,引起一场大爆炸,大量的尘埃被抛入大气层,形成遮天蔽日的尘雾,导致植物的光合作用暂时停止,恐龙因此而灭绝。

八、造山运动说

在白垩纪末期发生的造山运动使得沼泽干涸,许多以沼泽为家的恐龙因为气候变化,植物也改变了,食草性的恐龙不能适应新的食物,而相继灭绝。食草性恐龙的灭绝使肉食性恐龙也失去了依持,结果也灭绝了。

九、火山爆发说

白垩纪时期,因为火山的激烈爆发,二氧化碳大量喷出,造成地球急激的温室效应,使得植物死亡。而且,火山喷发使得盐素大量释出,臭氧层破裂,有害的紫外线照射地球表面,造成生物灭亡。

十、物种老化说

认为恐龙由于繁荣期间长达1亿6千多万年,使得肉体过于巨体化。而且,角和其它骨骼也出现异常发达的现象,因此在生活上产生极大的不便,终于导致绝种。

诚然,恐龙的灭绝原因至今仍然众说纷纭且层出不穷,孰是孰非只有等待时间和科学来揭开谜底。

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