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元谋,远古生命起源与终结的谜团

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作者:元谋县委政策研究室    王颖来源:刊载于2000年6月19日《瞭望新闻周刊》第25期

元谋,远古生命起源与终结的谜团

在滇中高原北部,有一个面积仅275平方公里的亚热带盆地,别看它面积不大,年纪和名气却不小。170万年前的“元谋人”门齿化石与白垩纪恐龙化石的相继出土与重见天日,使这个昔日名不见经传的弹丸之地,赢得了“天然人类原始博物馆”的美誉而名扬中外。

生于斯长于斯的土著居民们自豪地说:在元谋,俯首拾起的是化石,信手拈来的是历史!

地质锤敲开了170万年前的人类历史大门

1965年初,为了配合攀西地区建设西南大动脉---成昆铁路的勘探设计,年仅26岁的中国地质科学院地质研究所的青年学者钱方先生,踏上了元谋热土。5月1日下午5时许,钱方在距元谋县城9公里处的老城乡上那蚌村东面200米处的一条箐沟中,首次发现了2枚浅灰白色、石化程度较深的牙齿化石,经仔细辨认,疑为原始人类或猿类的门齿。此后,钱方辗转奔波到攀枝花、永仁等地的野外工作,怀里却一直揣着这两枚牙齿化石。

回到北京后,钱方向地质研究所的黄汲清教授汇报了牙齿化石的发现经过,并提出自己的初步设想。后来,经过中国地质博物馆胡承志教授等采用古地磁方法测定,确认其生存年代为距今170万年前。因其基本形态可与“北京人”同类牙齿化石相比较,故定名为直立人元谋亚种,简称为“元谋人”。“元谋人”的发现,把我国最早人类化石的年代在“北京人”、“蓝田人”的基础上,提前了100余万年。人类发祥地的元谋从此蒙上了一层神秘的面纱。

1972年2月2日,新华社、《人民日报》等新闻单位将“元谋人”的发现公诸于世。即刻举世震惊,引起世界各国的广泛关注,并由此引发了一系列国际性的人类进化研究与讨论。

自此,中华民族的第一章由元谋开始,中学历史的教科书由元谋开篇。

“元谋人”,你从哪里来?

1986年10月5日,就读于物茂中学放假回家的彝族少女李自秀与德大村的4位农民。按照云南省地质科学研究所的专家们在当地广泛开展的科普宣传中介绍的有关化石的识别常识,在元谋县物茂乡竹棚村西南面的豹子洞箐顶部找到了一大堆化石标本。11月24日,李自秀与母亲李云芬背着沉甸甸的化石标本,辗转200余公里路程,将化石交到了云南省地质研究所的江能人先生手上。江能人先生意外地在化石标本中发现了一枚人猿超科牙齿化石,从此拉开了研究元谋人“来路”的序幕。

11月25日至27日,为核实李自秀的重大发现,江能人等专家专程赶到元谋县物茂乡竹棚村西南的豹子洞箐开展野外调查,采获了三趾马、剑齿象、大唇犀等动物化石。巧合的是发现“元谋人”牙齿化石的钱方先生也在元谋,并对化石产地进行了考察。最后,李自秀发现的这枚牙齿化石被专家定名为竹棚能人,年代估计为距今200万年左右。从1986年至1990年之间,云南省博物馆、楚雄州文管所、“元谋人”陈列馆等单位,先后多次对豹子洞、小河蝴蝶梁子等地进行发掘,共获元谋古猿头骨1件,上颌骨4件,下颌骨7件,单枚牙齿(含头骨、上下颌骨)1093枚,以及大批哺乳类动物化石。经初步研究,这些古猿化石属腊马古猿和西瓦古猿两大类型,其时代均为上新世,距今约400万年。

1998年,由邱占祥研究员提出的“早期人类起源及环境背景的研究”课题,被列为国家“九五”攀登计划专项,由国家科委和国家自然科学基金委员会共同主持。经过1998年项目组的再次发掘,元谋目前已有蝴蝶梁子、界碑梁子、雷老3个较大化石产地,面积约50万平方米,是世界上埋藏和出土古猿化石标本最多的一个地区。截至目前为止,元谋化石产地已累计掘出古猿头盖骨1个、完整下颌骨1件、上下颌骨残段20件、牙齿化石1360件。经古地磁方法测定,化石的主人生活在距今350—450万年前,专家们认为,这是距离“元谋人”最近的一支古猿。

致力于元谋盆地古环境研究的钱方先生认为,远古年代的元谋盆地,气候比现在的春城昆明略为凉爽,年平均气温在12℃—14℃之间,年降水量为850—1000毫米。当时的元谋盆地植物茂密葱茏,动物种类繁多,为“元谋人”从远古走向今天奠定了物质基础。

历史是一面镜子。为了让后人铭记这段璀璨的历程,元谋县于1989年在县城中心建成“元谋人陈列馆”,馆名由著名考古学家贾兰坡教授命名并题写。馆内共收藏历史资料、文物珍品594件。其中文物藏品394件、古生物化石245件、一般品5件。展览陈列内容包括“元谋古猿”、“元谋人及其史前文化”,以及在元谋盆地内发现的旧石器时代中晚期、细石期、新石期、青铜器时代等文化。展厅内浓缩了人类的起源和演化过程,所展示的中国境内发现的“元谋人”、“蓝田人”、“北京人”、“马坝人”、“山顶洞人”、“半坡人”等大量化石遗物、遗迹;狩猎、采集、农作的复原雕塑,惟妙惟肖,令游人触景生情,将思绪牵回到170万年前的远古莽原,去遥想远古人类的生息情景。

“元谋人陈列馆”诞生至今,累计接待国内外观众近20万人次。其中,接待美国、前苏联、尼泊尔、新西兰、印度、英国、瑞典、法国、日本、韩国、泰国、匈牙利、越南等国的观光者1000余人次。分别被上级有关部门命名为“国家重点文物保护单位”、省级“爱国主义教育基地”和“科普基地”。

半箐,恐龙霸主曾经的家园

看过美国电影《侏罗纪公园》的人,想必都会被雄踞地球霸主之位长达1.6亿年的庞然大物恐龙的复活所吸引和折服。

其实,亿万年前,楚雄州境内的千里彝山就是恐龙的世界。自1938年在禄丰县首次发现恐龙化石至今,已找到恐龙化石点28处,挖掘出恐龙化石100多条,实属国内外所罕见;尤其是恐龙山,在约5平方公里的范围内,相继发掘出较为完整的恐龙化石20余条,不完整和残缺的恐龙化石点不少于15处,零星化石碎片随手可得。最近在320国道安楚公路段距公路约500米的地方又发掘出巨大的群体恐龙化石,头部均面向东方,其中一条堪称“亚洲第一长龙”。

元谋县被称为“天然人类原始博物馆”已是不争的事实。自钱方先生的地质锤敲开170万年前的人类历史大门的那天起,人们压根就没把恐龙与人类发祥地元谋联系在一起。

然而,历史总是在人们毫无准备之时给你一个始料不及的惊喜!

1999年11月,元谋县姜驿乡半箐村的村民偶然发现因暴雨冲刷裸露在地表的“龙骨”,便径直送到“元谋人”陈列馆。经有关专家确认,确定为恐龙化石无疑。

1999年12月,楚雄州博物馆、“元谋人”陈列馆的专家横渡金沙江,越过火焰山,赴姜驿乡半箐村进行实地调查,仅在距离村民发现“龙骨”化石地点南约2000米处、半箐村南约500米处的一条箐沟中,就发现恐龙化石出露点3处。其中一处出露脚骨化石2段,相距约10米;另一处出露较多,有颈椎化石数个,肩胛骨和胸椎化石等,身长约5米。据野外观察,含恐龙化石的地层分布不少于5平方公里,且地层裸露。有关地质图显示,这一地区的地质年代为距今1.35亿年至6000万年的中生代白垩纪。

专家介绍,恐龙是2.3亿年前的中生代三迭纪晚期由一种类似鳄鱼的槽齿爬行动物进化而来,兴盛于侏罗纪,大盛于白垩纪并于6500万年前突然神秘消亡。一个世纪以来,尽管“恐龙热”以其经久不衰的魅力倾倒过彩云之南无数的“恐龙迷”,但在云南的白垩纪地层中从未发现恐龙化石,始终是一个令“恐龙迷”们挥之不去的遗憾。

为了让在半箐村白垩纪地层中酣睡了一亿多年的恐龙重见天日,2000年4月24日,由云南省考古研究所古人类研究室主任郑良教授、楚雄州博物馆副教授张家华和元谋县文化局长杨绍祥等组成的发掘队,爬山涉水抵达姜驿乡半箐村,正式对在“元谋人”的故土上首次发现的恐龙化石进行发掘。

经过20多天的艰苦工作,专家们在半箐村距离原化石发现地点500米处的同一地表上,又发掘出胫骨和脊椎骨具有完整性的恐龙群化石2条。其中,一条面向东方的恐龙化石的胫骨长达1.35米,身高为8米,身长为15米,郑良教授初步推断,这一地区的地质年代同属于中生代白垩纪(距今13500万年——6500万年)。

郑良教授说,首次在元谋姜驿乡半箐村发现的恐龙化石群,分布地域南北走向约10平方公里,东西走向约5平方公里。其形体特征与禄丰县发现的侏罗纪时代的恐龙化石大不相同,具有年代新、种类新、价值新3个显著特点。不仅填补了云南省白垩纪地质层中无恐龙化石发现的空白,而且对研究古人类和古代生物的演化过程具有不可估量的科研价值。

元谋,人类始祖曾经生活的乐土。

元谋,地球霸主曾经生息的家园。

元谋,太多太多的历史与谜团等你揭开!

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文章分类: 文化纪事
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