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拜谒东方人类发祥地

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作者:元谋县委政策研究室    王颖来源:刊载于2010年10月26日《云南民族时报》

拜谒东方人类发祥地

——元谋盆地百年考古研究及文博事业发展回眸

2010年1月15日,一个看似寻常、却具有里程碑意义的特殊日子。当日上午9时,紧邻昆攀高速公路元谋段入县城连接线的南侧,一座外形酷似摇篮的现代博物馆,气宇轩昂地矗立在占地64亩的元谋人广场上。随着云南省文物局局长熊正益先生的热情致辞,象征170万年历史的17响礼炮,在万人欢呼中轰然齐鸣,元谋人牙齿化石发现者钱方,致力于元谋人研究30年的北京自然博物馆前副馆长周国兴先生,以及州委常委、宣传部长杨正权,州人民政府副州长朱非,县委书记袁丽娟等党政领导,共同为新建成的“元谋人”博物馆开馆剪彩。笔者作为元谋人博物馆建设的组织者之一,有幸详尽地翻阅了百年来元谋盆地的考古史料,多次聆听钱方、周国兴、郑良、姜础等知名考古专家对元谋人的介绍,瞻仰了大量与元谋人有关的珍贵文物标本,于是满怀敬畏、崇敬、感恩、自豪、忧患、责任等情愫,惶恐着用拙笔形成如下粗浅文字,权当是对元谋人文化一个世纪以来的考古研究及文博事业发展作简要的回眸与推介,对元谋人博物馆的建成开馆由衷的祝贺吧。

元谋盆地位于滇中高原北部,东倚武定,南接禄丰,西邻大姚,北连四川省会理县。雷应山雄峙于东,三月山绵亘于南,石碑山屏障于西,祭牛山横卧于北;滚滚金沙江浩荡过境,滔滔龙川河纵横南北。基于地质构造,显示了三个单元:即东山侵蚀构造中山地形,西山剥蚀构造中山丘陵地形和盆地断陷堆积地形。元谋地区地质构造属于康滇背斜中段,还可分为次一级结构单元,即以东山大断裂为界,以东为元谋中生代台凹,以西为元谋台凸,是新生代断陷堆积而成的盆地。元谋台凸自吕梁运动以后,长期处于上升隆起状态,除个别小盆地外,为前震旦系质度岩及不同时期的火成岩侵入体断裂发育,主构造线以北向东为主,其次为西北向。元谋台凹在印支运动以后,曾一度急剧下沉,堆积了巨厚陆相红层;燕山运动对本区影响较大,因而侏儸晚期和白垩早期地层尚有沉积,造成侏儸系和白垩系之间的假整合现象;随之延续的燕山运动奠定了东山地层的基本构造形态,主要构造线呈南北向。元谋断陷盆地自第四纪以来,表现为相对沉陷。盆地内堆积了700余米的第四纪的松散沉积物,即下伏更新世早期河湖相砂、粘土层、倾向东,厚600多米;上伏更新世中晚期与全新世,冲积、洪积砂石层,厚60多米。

元谋盆地第四纪研究自20世纪初即拉开了序幕。有文献记载,1903年,据日本横山又次郎报道:“熊之一种(类似黑熊)产于云南元谋之洞穴中”(见张粟原编译民国35年4月中华书局出版的《地质学》),此乃迄今所知最早在元谋发现哺乳动物化石的文字记述。

1926年末至1927年2月,美国国家自然博物馆组织中亚考察队进入云南滇北考察,考察队员纳尔逊和格兰阶,在元谋龙街发现新石器时代文化遗址一处,并在元谋盆地东侧、县城马街南面5公里处,发现马、偶蹄类、象、犀牛化石,其中云南马为绝灭种,根据化石鉴定,将动物群及化石产出地层归于早更新世,并预感有可能保留早期人类化石的遗骸。

1931年,德国教授克勒特纳在滇中和滇西考察旅行中,经过对元谋盆地的考察,提出了元谋层中的沙层是冰期巨大河湖相沉积。

1932年,美国自然博物馆《中亚调查记》记载了中亚考察队在元谋盆地的考察情况和收获。

1938年9月21日至30日,卞美年对元谋盆地进行新生代地质调查,在杨柳村附近地层中,发现剑齿象化石;从药商处收集到由当地人在马头山附近地层中修公路时挖到的马、牛、鹿等化石,卞美年将元谋层时代与法国的维拉弗朗期对比,认为大致可与中国北方的泥河湾沉积或榆社建造的第三带对比,时代为上新世晚期。同时提到元谋层曾经过构造变动,东山的西麓和元谋组之间是正断层接触关系。

1940年,柯尔伯特研究了格兰阶采集的化石后,发表《中国云南北部马街盆地的更新世初期的哺乳动物》,将剑齿象、犀牛、猪、鹿、牛和云南马鉴定为新种,根据云南马个体小和牙齿上的一些原始特性,认为与缅甸上伊洛瓦底的马化石相似,可能是同一属。柯尔伯特因而推论马街动物群的时代与缅甸上伊洛瓦底动物群相当,认为元谋马街的堆积层可与华北早更新世泥河湾的堆积相比较。

1957年1月,中国地质博物馆胡承志,北京自然博物馆时墨庄、云南省博物馆陈廷凡等到达元谋考察,采集古生物化石。

1961年1月,周明镇、胡长康、邱占祥、林一璞等赴元谋进行新生代地质调查。北京自然博物馆时墨庄、续幼南到元谋马大海村附近采集古生物化石标本,获得了较完整的云南马头骨化石,裴文中在发表的《云南元谋更新世初期的哺乳动物化石》一文中,将元谋层时代定为早更新世,认为可与华北泥河湾组及下三门组作对比,地质时代相当于欧洲的维拉方期。

1965年初,为了配合西南地区建设和西南大动脉——成昆铁路的勘察设计,国家地质部地质研究所的地质工作者钱方、赵国光、浦庆余、王德山4人,组成西南地区新构造研究组到达元谋。发现元谋东南方向上那蚌一带底层出露好、化石多、构造现象清楚,决定把上那蚌地区作为勘察研究重点。5月1日午后17时左右,钱方在上那蚌村西北方向800米处牛肩包西南一个高4米的元谋组组成的褐色土包下部,发现了几颗半露出地表的云南马牙齿化石。当钱方挖掘云南马牙齿化石时,发现在云南马牙齿化石旁边还有一些化石,化石大部分埋在土中;表面露出一些痕迹,当时即用地质锤的尖端进行仔细挖掘,惊奇地发现了2颗人牙化石。其中一颗牙齿化石齿冠半露地表,牙根埋在土中,另一颗则全部埋在土层中,两颗牙齿化石相距10余厘米,同时还找到了一个啮齿类动物的下牙床及其他一些化石碎片。研究组的其他人看到这两颗呈浅灰白色、化石程度较深的牙齿化石后,兴奋异常,认为有可能是原始人类或猿类的一对门齿。第二天早晨,研究组再次来到牙齿化石发现地区,在小土包上进行仔细搜索和挖掘,又找到了几颗马牙、牛牙、鹿角和一些化石碎片。当年9月,牙齿化石带回北京后,经中国地质博物馆胡承志教授研究鉴定,认为其基本形态可与北京人同类牙齿相比较,比我国在此之前发现的“北京人”、“蓝田人”化石早100多万年,属于直立人种中的一个新亚种,随之以发现化石产地的元谋县命名,命名为直立人元谋亚种。简称“元谋直立人或元谋猿人”,成为我国首次发现的早更新世古人类。

为了寻找到元谋人更多的遗迹,自1971年开始,中科院古脊椎动物与古人类研究所、云南省博物馆等单位对元谋盆地进行了多次考察和考古发掘,围绕元谋人遗址,发现了20多个化石地点的大批化石。1971年12月23日,人类学者林一璞、张兴永、陈重泰3人发现了距今3750年的大墩子新石器时代文化遗址,出土了陶、石、骨等各类文物标本1300余件。

1972年2月22日,中美两国经过多年的冷战后,终于冰释前嫌,美国总统尼克松踏上了东方文明古国——中国。在这具有里程碑意义的特殊日子里,新华社向全世界播发了发现“元谋人”的新闻。《人民日报》亦报道:“这是继我国北京发现的北京猿人和蓝田猿人之后的又一重大发现,对进一步研究古人类和我国西南地区第四纪地质具有重要的科学价值”。1974年到1975年,钱方、马醒华等人到达元谋,系统地采集了元谋古地磁样,同时,在同一地层中找到了几块颜色发黑的骨头。经贵阳地球研究所鉴定可能为烧骨,在粘土和粉砂质粘土中还发现了大量的长度为1毫米至15毫米不等的炭屑,疑为古人类用火遗迹。回北京后,与李普等人首次用古地磁学方法测出“元谋人”生存年代为距今170万年。随后程国良等用相同的方法测得元谋人年代为距今163万—164万年,后经中国地质博物馆胡承志教授再次采用古地磁方法测定,“元谋人”生存年代为距今170万年,前后10万年,是我国已知年代最早的古人类。1976年春,在北京举办的“纪念恩格斯《劳动在从猿到人转变过程中的作用》写作一百周年报告会”上,钱方、马醒华代表中国地质科学院地质力学研究所宣布:用古地磁方法测出元谋人生存年代为170万年,前后10万年。程国良代表地质所宣布:用同样方法测出元谋人生存年代为163—164万年;刘东生代表贵阳地球化学研究所发言,该所测出的元谋人生存年代数据和上述单位的测算结果基本相同。同年7月下旬,新华社、《人民日报》同时播发了“元谋人”生存年代为距今170万年左右的重大新闻。“元谋人”的发现,将中国人类历史向前推进了100多万年,表明地处长江流域的云南是人类起源与发展的关键地区和核心地区,有力地挑战了人类起源于非洲中心这一学说,为人类起源与发展多元中心论提供了强有力的科学支持,“元谋人”作为中国人类历史的开篇,自此被载入了中国历史教科书的第一页。

1982年2月23日,“元谋人”遗址被国务院颁布为全国重点文物保护单位。

元谋人的发现翻开了我国古人类研究崭新的篇章。1965年至1985年的20年间,中国地质科学院所属的地质力学研究所、地质研究所、地质博物馆,中国科学院所属的古脊椎动物与古人类研究所、北京自然博物馆、云南省博物馆、云南省地质局、楚雄州博物馆、元谋人陈列馆等单位,围绕元谋人做了大量卓有成效的考古研究工作,中科院贾兰坡、吴新智、吴汝康、朱日祥、邱占祥院士以及裴文中、张森水、胡承志、钱方、周国兴、江能人、林一濮、郑良、张兴永等一大批专家学者数次辗转元谋,围绕“元谋人”展开了多学科的考察发掘研究。其间,1984年12月10—20日,周国兴所率领的北京自然博物馆野外考古队,在元谋人牙齿化石出土地点东面300米处的郭家梁子,发现了一段保存基本完好的胫骨化石,经过多方学者的现场考察和地层关系推断,以及根据其大小、比例与形态特点判断,并与鹿类及人类同类胫骨相对照,确认为人类的胫骨,其生存年代在100万年以上,并根据该胫骨骨体纤弱、骨面缺粗硕的骨脊,很可能代表一少年女性个体。

1986年10月2日,物茂乡初中一年级14岁的彝族女生李自秀与其母李云芬等人,根据之前考古工作者在元谋普及的相关考古知识,将在该乡竹棚村豹子洞箐一带采集的哺乳动物化石,专程送到云南省地科所江能人处,江能人确认了化石中的其中一颗为人猿超科牙齿化石。之后几年间,考古工作者们在竹棚村、小河村、雷老村附近约50万平方米的范围内,发现生存年代为800万年前的化石地点3处,出土古猿化石标本1200余件,据目前所知是世界上埋藏和出土古猿化石标本最多的一个地区。同时,考古工作者们还相继发现出土了大约20—23万年前旧石器时代中晚期的旧石器数10件;1万—2万年前先民们制造使用的大量细石器;4000年前的土房屋、窖穴、墓葬、陶器、石器、骨器、先民遗骸无数。

1999年11月,与四川省会理县仅一山之隔的元谋县姜驿乡半箐村民,偶然发现因暴雨冲刷而裸露地表的大量“龙骨”, 便径直送到元谋人陈列馆,经专家鉴定为恐龙化石。后经郑良、张家华、王国付等历时28天的抢救性发掘,出土身高8米,身长15米,比较完整的大型恐龙化石1具,出土不太完整的恐龙化石2具,残缺的肢骨化石多件。2004年3月,郑良,张家华等再次赴姜驿乡半箐村,对恐龙化石埋藏分布情况进行调查,确认埋藏面积达40平方公里。当年5月15日至6月17日,由郑良率队的省、州、县联合发掘队到姜驿半箐村进行第二次抢救性发掘,发掘出侏儸纪早期、中期、晚期以及白垩纪时期不同类型的恐龙化石个体6具,堪称“恐龙公墓”。经专家研究,这些恐龙化石具有年代新、种类新、价值新3个显著特点。不仅填补了云南省白垩纪地质层中无恐龙化石发现的空白,而且对研究元谋古人类和古生物的演化过程具有不可估量的科研价值。

一系列丰硕的古人类、古生物文化遗存在元谋盆地的相继发现,引起了国内外考古学、古人类学、古生物学、古地质学界的广泛瞩目。元谋盆地因此赢得了“东方人类发祥地”、“远古生命大赛场”“天然人类原始社会博物馆”等诸多美誉,成为国内外考古专家、学者探寻远古生命奥秘、研究人类起源与演化不可或缺的神秘宝地。

关于人类起源,不同国度、不同地区、不同种族、不同民族、不同信仰者,均有自己优美的神话传说。《圣经·创世篇》记载了上帝依照自身形象造人、彝族史诗《梅葛》记载了格滋天神“撒雪造人”、《风俗通义》记载了“女娲抟黄土作人”等神话。前段时期手机上曾经流行过一则幽默短信:“你来自云南元谋,我来自北京周口,我伸出粗陋的大手,牵紧你毛茸茸的小手,爱的信念点燃火把,照亮我们直立行走……”短信表达的主题虽然颇为广义,却也能唤起人们的无限沉思:人类究竟起源于哪里?人类的祖先究竟是谁?他们从哪里来,将走向哪里?谁又能破解这个令科学界长期争论不止的热点课题?

19世纪,进化论冲击神创论取得了突破性进展,达尔文继1859年发表《物种起源》后,又于1871年发表《人类起源与性的选择》一书,指出人猿同祖,人起源于古猿,还预测出人猿揖手作别的时间可能是600—400万年之间的始新世。但这一学说数百年来众说纷纭,莫衷一是。

从科学意义上讲,人是由猿进化而来,人和猿有一定的近亲联系。因为根据生物学家、人类学家长期的观察和研究,发现人和猿无论在外表形态、解剖学、生理学、血液的生物化学等方面都存在着极其相似的特征。一般来说,从猿进化到人经历了两大步骤:第一步,从猿到人的过渡经历了腊玛古猿和南方古猿两个阶段;第二步,人类发展至原始社会时期,经历了早期直立人、晚期直立人、早期智人和晚期智人4个阶段,劳动在从猿进化至人的过程中起到了决定性的作用。

此外,现代人的起源至今也各执一理,主要有两种观点:一种是“单一地区起源说”,认为现代人是某一地区的早期智人分散到世界各地而形成,这一地区过去认为是亚洲西部,近年来则认为是非洲南部;另一种是“多地区起源说”,认为亚、非、欧各地的现代人,都是由当地的早期智人以至猿人演化而来。

但孰是孰非,也许只能有待于考古科学的进一步发展,方能揭开谜底了。

发现“元谋人”这一重大考古发现,自1972年首次通过新华社、《人民日报》向全世界公布以来,短短的几十年间,有关元谋人考古系列发现的最新成果及研究成果频频见诸国内外的主流媒体及科学杂志,聚集了全球古人类研究者的目光。一时间,元谋这块2000平方公里的弹丸之地,象一块巨大的磁场,强烈地吸引着美、英、日、法、德、荷兰等数十个国家的考古学家及古人类专家留连忘返。国内的近百名古人类专家、学者,也年复一年地将智慧和汗水抛洒在元谋这块古老神秘的土地上。

1984年12月3日至8日,为了及时反映关于元谋人研究的学术动态,促进相互交流,推动元谋人研究向深层次发展,由中国古生物学会、云南省地质学会主办的“元谋人发现二十周年纪念会及元谋地区新生代地质现场学术讨论会”在元谋召开。来自全国100余个生产、科研、教学、博物馆及新闻单位的147名工作者出席了会议,共收到会议论文65篇,中科院院士贾兰坡因赴埃及讲学无法参会特致贺电:“关于‘元谋人’的时代,有了不同意见,是件大好事,不仅是科学界的繁荣,并能促使科学前进。我认为,今后应当在元谋地区进行大规模的古生物和第四纪地质综合研究,这不仅单单为了解决学术问题,对现代化建设并能发挥重大作用,因为我们的衣食住行都向它索取。”在讨论会期间,云南省文化厅宣布了《元谋县人民政府关于成立元谋人陈列馆的请示报告》的批复。占地6亩,位于元谋县城繁华地段的“元谋人陈列馆”动工兴建,贾兰坡欣然为元谋人陈列馆题写馆名。1987年10月,通过历时4年的施工和文物征集布展,总面积为980平方米的“元谋人陈列馆”建成向公众开放。馆内收藏历史资料、文物珍品600件,其中文物藏品394件,古生物化石250件。展览陈列内容包括“元谋古猿”、“元谋人史前文化”、以及在元谋盆地发现的旧石器时代中晚期细石器、新石器、青铜器时代等文化,展厅内概括了人类的起源和文化过渡。所展示的中国境内发现的“元谋人”、“蓝田人”、“马坝人”、“北京人”、“山顶洞人”、“半坡人”等大量化石遗物,令游人触景生情,将思绪沿着170万年的时空隧道,去感悟远古人类的繁衍生息情景。长期露宿野外的“元谋人”系列文物终于在元谋人陈列馆内落户安家。每年接待来自国内外的“朝圣者”10余万人。

1995年,为了更好地发掘和弘扬古人类及其文化,增进国内外之间的交往和联系,提高元谋人文化在国内外的知名度,促进地方经济的发展,经云南省委宣传部请示中宣部同意,云南省委外宣办、楚雄州政府、元谋县决定在元谋人遗址联合举办“元谋人发现三十周年纪念暨古人类国际学术研讨会”。为了筹办好研讨会,围绕组委会确定的“隆重、欢乐、文明、安全、节俭、实效”的方针,全县上下紧张工作,修通了从108国道3190KM处连接“元谋人”遗址的4公里公路;建造了一尊高10.5米、宽2.6米的元谋人雕塑标志碑,制作出版了《人类的摇篮——元谋》、《天然人类原始社会博物馆——元谋》2种宣传画册,发行了《元谋人发现三十周年纪念封》,制作了人类始祖——“元谋人”铜雕工艺纪念品。

1995年5月1日上午,研讨会在元谋人遗址如期举行,时任云南省委常委、宣传部长王天玺,省人大副主任麦赐球,省政协副主席赵延光,楚雄州州长罗正富等省、州领导;来自日本、匈牙利、泰国、越南等5个国家的科研、大专院校、文博考古单位的地质学、古生物学、古人类学、考古学的专家学者60多人出席研讨会,共提交学术论文32篇。“元谋人”牙齿化石发现者钱方先生作了《元谋人的发现及年代的最新研究》,介绍了元谋人牙齿化石的发现经过,以及采用古地磁学测年法测出元谋人生存年代为距今170万年的研究情况;元谋人牙齿化石研究者之一周国兴先生所作的《元谋盆地人类的文化遗存》的报告,较系统、全面地介绍了元谋人牙齿化石发现以来,先后相继发现一批不同时代和阶段的石器采集地点,形成了一个基本完整的史前文化系列,并强调长江流域也是中华民族的摇篮之一;同时提出近几年小河地区发现的古猿化石很可能是向猩猿演化的初步看法。参会的专家学者通过广泛的学术交流,参观了元谋人陈列馆举办的《人类起源》、《元谋古猿》、《元谋史前文化》的基本陈列,实地考察了元谋古猿化石出土地点、元谋土林,确认元谋盆地不仅是研究古人类、古文化、第四纪地层、地貌、新构造的理想地区,也是研究晚新生代古动物、古植物、古气候、古环境的最佳地区。《人民日报》、《云南日报》等多家中央省州新闻媒体为此作了大篇幅、多角度、深层次的宣传报道,在国内外产生了深远而广泛的影响。

2005年5月,时值元谋人发现40周年。为了纪念这一重大科学发现,促进古人类学研究的国际学术交流与合作,经文化部批准,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、云南省文化厅、云南省文物考古研究所、楚雄州政府和州文化局、元谋县,在元谋人遗址隆重举行了“元谋人”发现四十周年纪念会暨古人类国际学术研讨会。来自美国、日本、韩国、泰国、南非的92位专家学者应邀参加,收到论文(提要)40余篇,内容涉及古猿、古人类、旧石器时代考古、古生物和分子生物学在人类起源研究中运用等各个方面。中国科学院院士吴新智、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所高星博士、美国纽约大学哈里森教授、韩国忠北大学教授李隆助、中国科学院昆明动物研究所宿兵博士6人作了大会专题演讲,36位学者在分组会上作了交流发言。中国文联副主席、中共云南省委副书记丹增、联合国教科文组织驻北京办事处文化遗产保护专员杜晓帆博士、云南省文化厅副厅长、省文物局局长熊正益等领导在开幕式上作了热情洋溢的致辞。丹增指出,“元谋人”的发现,把中国人类历史向前推进了100多万年,是中国人类的开篇,是世界古人类活动最早的国家之一。元谋盆地40年来的考古发现显示,元谋姜驿恐龙公墓、元谋古猿、元谋人以及从旧石器时代、新石器时代直至青铜器时代的文化遗址,其历史之久远、遗迹遗物之丰富、时代之连续,在世界上极为罕见,具有划时代的意义。纪念会开幕式结束后,中国文联副主席、云南省委副书记丹增,中科院院士吴新智,联合国教科文组织驻北京办事处文化遗产保护专员杜晓帆,元谋人牙齿化石发现者钱方,省文化厅厅长贺光曙等共同为即将新建的元谋人博物馆举行了奠基圣土取土仪式。楚雄州州长夜礼斌在庄严神圣的气氛中致颂如下祭文:“惟公元2005年5月1日,岁在乙酉,时值季春。丽日中天,暖风扑面。始祖后裔,汇聚元谋。谨以鲜花美酒,聊表至诚之心。恭祭始祖,颂我中华。中国元谋,华夏圣地。人猿揖别,震地惊天。钻木击石,火焚洪荒,树艺五谷;象物制器,鸟轨兽迹,俎豆馨香。脱巢立居,食化腥膻莘草味;网罟渔猎,隽秀勃兴衍生息,骨血乃始祖所赐,才智为前人所遗。当扬始祖遗风,再创千秋伟业。寻根问祖,探本溯源。承先启后,继往开来,励精图治,奋发有为,凝民族魂,共建万世功。”

经过紧张的筹备,为“元谋人”隆重建设一个新居——元谋人博物馆的梦想,随着2006年7月6日震耳欲聋的开工喜炮拉开序幕,至2010年1月15日画上圆满的句号。元谋人博物馆位于昆攀高速公路元谋段入县城连接线旁,占地面积为64亩,包含元谋人广场、元谋体育馆。总投资4200万元。其中博物馆总建筑面积为5389平方米,总投资1500万元,为二层全框架结构,主要功能由“元谋人”及元谋古猿展厅、元谋史前文化旧石器、新石器、细石器文化展厅、元谋恐龙展厅、综合展厅、科普报告厅、文物库房以及其它辅助设施组成。围绕“人类文明的摇篮、远古祖先的家园”这一主题构思,设计方中国有色金属工业昆明勘察设计研究院,匠心独具,融合建筑主题设计理念、空间引导设计理念、以人为本设计理念、生态设计理念、文脉设计理念、“走廊视觉”理念,在半圆形陈列大厅两部外侧设计了外形酷似“摇篮提手”的钢筋混凝土拱架,引发观众“摇篮”、“起源”、“跨越”、升腾”等无尽联想。使元谋人博物馆的总体形象以“摇篮”的视觉象征为主题,内院中庭照壁加回廊的经典民居功能布局,处处蕴涵了“家园”的精神主题,达到了形象主题与精神主题明确清晰,和谐统一。特别是步入凸显“太极中央,四面八方”的博物馆院落,沿着外部集散空间小广场→外部梳状树阵通过空间→外部青石平台过渡空间→内部门庭序厅前导空间→内部方形陈列空间→内部圆形陈列空间→中庭共享空间→屋顶平台开放空间→外部离去空间前行,层层递进,逐步深入,完整有序,趣味盎然,寓意明确,富于变化,更是处处诠释着“人类文明的摇篮,远古祖先的家园”的主题构想,达到了外部造型与内涵文化的统一,以及历史、自然、现代三种元素的协调一致。

“从保护藏品延伸到保护遗产”、“从保护遗产延伸到服务并促进社会和谐发展”、“从保护遗产上升到为全人类共享遗产保护成果服务”,是21世纪对博物馆提出的“三大需要”。“元谋人”博物馆作为展示古人类、古生物、古文化的专题博物馆,围绕上述“需要”,根据现有的文物,确定了科学性、艺术性、知识性、趣味性、可读性的文物布展原则,先后多次对布展提纲、布展设计方案举行专家论证。

2009年元月中旬,云南省博物馆、云南澳科展示设计有限公司(原云南省博物馆会展中心)按照布展提纲及布展方案着手进行文物布展。

在博物馆的序厅,主要展示了元谋县地形示意图沙盘、元谋盆地全景大型图片、元谋人狩猎雕塑、长期居住于元谋的小凉山彝族、干彝族、傈僳族、红彝族的主要生产生活场景及民风民俗,元谋传统花灯演唱场景,高清的大型电子显示屏则滚动播放着元谋考古大事记录专题片。

在元谋人及元谋古猿展厅,为了让观众全面地了解人类起源与演化的奥秘,展览以元谋近40年来发掘出土、采集的古猿、古人类化石及文化遗存为重点,结合当今世界古人类学研究成果,如埃及猿、林猿、祖黑猿、西瓦猿、巨猿等,通过中国古人类如南猿、能人、元谋人、蓝田人和北京人等头骨化石的模型、复原胸像、照片、绘画、年表等形式,将世界人类的起源、演化、分布谱系、研究动态等诠释得引人入胜,通俗易懂。

在元谋人史前文化旧石器、细石器、新石器文化展厅,元谋盆地内发现的石器时代各个时期的典型器物,如石斧、石刀、石锛、石凿、磨石、石箭簇、碳化梗稻、小麦粉状凝固物以及猪、鸡、牛、鹿、麂、厚蚌、螺、海贝等动物骨骼,各类陶片、鸡型陶壶、葫芦瓶、小瓶底器物、骨锥、骨针、石纺轮、瓮棺、石棺、石祖等,构成了一个包含旧石器、细石器和新石器诸时代相当完整的古文化系列,再现了先人们从事原始农业、畜牧业、渔猎业、制陶业、纺织业以及葬俗和原始宗教艺术场景。成为西南地区有代表性的石器时代文化演化的缩影,因此也进一步证明了长江流域也是中华古文明的摇篮之一。

诚然,人类起源、宇宙起源、地球起源和生命起源,是马克思主义自然科学理论的基石,同时也是人类认识自身不断探索而一直未能解决的科学命题。人类究竟怎样起源与演化?人类的远祖究竟是谁?最早的人类究竟是谁?人类最终将走向何方?这一系列的科学之谜,相信你通过拜谒“元谋人”、参观元谋人博物馆6个展厅内1500件文物标本,500余张图片的展览,些许能寻找到你自己满意的谜底。

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