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“元谋人”发现与研究

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1972年2月22日,在美国总统尼克松访华的特殊日子里,新华社向全世界发布了发现“元谋人”这一重大新闻,《人民日报》报道:“这是继我国北方发现的北京猿人和蓝田猿人之后的又一重要发现,对进一步研究古人类和我国西南地区第四纪地质,具有重要的科学价值。”这一重大发现引起了国内外学术界的广泛关注。

早在1903年,日本学者横山又次郎所著书中就有在元谋发现的哺乳动物化石的记录;1926年冬至1927年初,美国自然博物馆中亚考察队在云南考察,格兰阶先生在元谋盆地东侧,马街南十里地处发现马、大象、犀牛等骨骼化石,根据化石把这个动物群及化石产出地层时代放在早更新世,并预感到有可能保留有早期人类化石的遗骸。

1926年—1940年,国内外许多著名的地质学家、古生物学家如纳尔逊、格兰阶、克勒特纳、卞美年、柯尔伯特、胡承志、裴文中、邱占祥、周明镇等多次对元谋盆地及元谋组地层第四纪进行过考察研究,考察中在元谋发现了冰川遗迹,经测定认定为华南唯一有代表性的更新世初期地质。考察中还发现了众多化石点,称之为“马街马化石层”。

1965年初,中国地质科学院组织了西南地区新构造研究组,配合西南地区的建设和成昆铁路的勘查设计,1965年4月研究组到达元谋,5月1日,原地质部地质科学研究院地质力学研究所钱方、赵国光、浦庆余、王德山四人在上那蚌西北冲沟中开展野外调查工作,调查中发现许多云南马牙、鹿牙、牛牙、残破鹿角、动物肢骨化石,下午5时左右,钱方先生在上那蚌西北约800米处一个褐色土包下部发现几颗云南马牙齿化石,钱方用地质锤挖掘这几颗云南马牙齿化石时,意外地发现两枚远古男性成年人侧门齿化石。

1965年9月,研究组将这两颗珍贵的牙齿化石带回北京,经古人类学家、中国地质博物馆胡承志教授研究鉴定,认为这两颗牙齿化石的基本形态与北京人门齿化石较相类似,且具有更多的原始特征,以发现化石产地的元谋县命名为元谋直立人新亚种,简称“元谋人”。

1976年春,在“纪念恩格斯《劳动在从猿到人转变过程中的作用》写作一百周年报告会”上,钱方、马醒华代表中国地质科学院地质力学研究所宣布:用古地磁方法测出元谋人年代为170±10万年;程国良代表地质所宣布:用同样方法测出元谋人生存年代为163—164万年;刘东生代表贵阳地球化学研究所发言:该所测出元谋人生存年代数据和上述单位结果基本相同。同年7月底,新华社、《人民日报》发布了“元谋人”生存年代为距今170万年左右的重大新闻,“元谋人”的发现将中国人类历史向前推进了100多万年,表明长江流域的云南是人类起源与发展的关键和核心地区,有力地挑战了人类起源非洲中心论这一学说,为人类起源与发展多元中心论提供了强有力的科学支持,“元谋人”作为我国人类历史的开篇被写入中国历史教科书首页。

1982年2月23日国务院发文公布“元谋人”遗址列为全国重点文物保护单位。

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文章分类: 物质文化遗产
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