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元谋人的故乡出土珍贵恐龙化石

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作者:元谋县委政策研究室  王颖来源:《瞭望新闻周刊》2000年6月19日第25期

在滇中高原北部,有一个面积仅275平方公里的亚热带盆地,那就是元谋。35年前,地质工作者在这里发现了生活在距今170万年前的猿人门齿化石,并由此改写了中华民族的远古历史,“元谋人”蜚声中外。

沉寂了几十年之后,今年春天,考古学者又在元谋境内发掘出6000万年前的白垩纪恐龙化石,元谋再次赢得了“天然人类原始博物馆”的美誉。

“元谋人”的偶然发现

1965年初,为了配合攀西地区的建设西南大动脉---成昆铁路的勘探设计,年仅26岁的中国地质科学院地质研究所的青年学者钱方先生,踏上了元谋热土。5月1日下午5时许,钱方在距元谋县城9公里处的老城乡上那蚌村东面200米处发现了两枚浅灰白色、石化程度较深的牙齿化石,经仔细辨认,疑为原始人类或猿类的门齿。此后,钱方辗转奔波到攀枝花、永仁等地的野外工作,怀里却一直揣着这两枚牙齿化石。

回到北京后,钱方向地质研究所的黄汲清教授汇报了牙齿化石的发现经过,并提出自己的初步设想。后来,经过中国地质博物馆胡承志教授等采用古地磁方法测定,确认其生存年代为距今170万年前。因其基本形态可与“北京人”同类牙齿化石相比较,故定名为直立人元谋亚种,简称为“元谋人”。“元谋人”的发现,把我国最早人类化石的年代在“北京人”、“蓝田人”的基础上,提前了100余万年。人类发祥地的元谋从此蒙上了一层神秘的面纱。

1972年2月2日,新华社播发消息,将“元谋人”的发现公诸于世。自此,中华民族的第一章由元谋开始,中学历史的教科书由元谋开篇。

但“元谋人”的来路一直是个谜。

“元谋人”从哪里来

1986年10月5日,在元谋县物茂乡竹棚村西南面的豹子洞箐顶部,就读于物茂中学的彝族少女李自秀与德大村的4位农民。按照云南省地质科学研究所的专家们在当地广泛开展的科普宣传中介绍的有关化石的识别常识,找到了一大堆化石标本。11月24日,李自秀与母亲李云芬背着沉甸甸的化石标本,辗转200余公里路程,将化石交到了云南省地质研究所的江能人先生手上。江能人先生意外的在化石标本中发现了一枚人猿超科牙齿化石,从此拉开了研究元谋人“来路”的序幕。

11月25日至27日,为落实李自秀的重大发现,江能人等专家专程赶到元谋县物茂乡竹棚村西南的豹子洞箐开展野外调查,采获了三趾马、剑齿象、大唇犀等动物化石。巧合的是发现“元谋人”牙齿化石的钱方先生也在元谋,并对化石产地进行了考察。最后,李自秀发现的这枚牙齿化石被专家定名为竹棚能人,年代估计为距今200万年左右。从1986年至1990年之间,云南省博物馆、楚雄州文管所、“元谋人”陈列馆等单位,先后多次对豹子洞、小河蝴蝶梁子等地进行发掘,共获元谋古猿头骨1件,上颌骨4件,下颌骨7件,单枚牙齿(含头骨、上下颌骨)1093枚,以及大批哺乳类动物化石。经初步研究,这些古猿化石属腊马古猿和西瓦古猿两大类型,其时代均为上新世,距今约400万年。

1998年,由邱占祥研究员提出的“早期人类起源及环境背景的研究”课题,被列为国家“九五”攀登计划专项,由国家科委和国家自然科学基金委员会共同主持。经过1998年项目组的再次发掘,元谋目前已有蝴蝶梁子、界碑梁子、雷老3个较大化石产地,面积约50万平方米,是世界上埋藏和出土古猿化石标本最多的一个地区。截至目前为止,元谋化石产地已累计掘出古猿头盖骨1个、完整下颌骨1件、上下颌骨残段20件、牙齿化石1360件。经古地磁方法测定,化石的主人生活在距今350—450万年前,专家们认为,这是距离“元谋人”最近的一支古猿。

致力于元谋盆地古环境研究的钱方先生认为,远古年代的元谋盆地,气候比现在的春城昆明略为凉爽,年平均气温在12℃—14℃之间,年降水量为850—1000毫米。当时的元谋盆地植物茂密葱茏,动物种类繁多,为“元谋人”高擎文明火炬从远古走向今天奠定了物质基础。

元谋恐龙再见天日

看过美国电影《侏罗纪公园》的人想必都会被雄踞地球之位长达1.6亿年的庞然大物恐龙的复活所吸引和折服。

其实, 亿万年前,楚雄州境内的千里彝山就是恐龙的世界。自1938年在禄丰县首次发现恐龙化石至今,已找到恐龙化石点28处,挖掘出恐龙化石100多条,在恐龙山约5平方公里的范围内,相继发掘出较为完整的恐龙化石20余条,不完整和残缺的恐龙化石点不少与15处,零星化石碎片随手可得。最近在320国道安楚公路段距公路约500米的地方又发掘出巨大的群体恐龙化石,头部均面向东方,其中一条堪称“亚洲第一长龙”。

元谋县与禄丰县山水相连,元谋以发现原始人类化石著称,禄丰则以恐龙化石之乡闻名,但几十年来,元谋从未发现过恐龙化石。去年11月,元谋县姜驿乡半箐村的村民偶然发现因暴雨冲刷裸露地表的“龙骨”,便径直送到“元谋人”陈列馆,经专家确定为恐龙化石。消息不胫而走,整个元谋县城饭后茶余、街谈巷议的热门话题都是恐龙。

1999年12月,楚雄州博物馆、“元谋人”陈列馆的专家横渡金沙江,越过火焰山,赴姜驿乡半箐村进行实地调查,仅在距离村民发现“龙骨”化石地点南约2000米处、半箐村南约500米处的一条箐沟中,就发现恐龙化石出露点3处。其中一处出露脚骨化石2段,相距约10米;另一处出露较多,有颈椎化石数个,肩甲骨和胸椎化石等,身长约5米。据野外观察,含恐龙化石的地层分布不少与5平方公里,且地层裸露。有关地质图显示,这一地区的地质年代为距今1.35亿年至6000万年的中生代白垩纪。

专家介绍,恐龙是2.3亿年前的中生代三迭纪晚期由一种类似鳄鱼的槽齿爬行动物进化而来,兴盛于侏罗纪,大盛与白垩纪并于6500万年前突然神秘消亡。

为了让半箐村白垩纪地层中酣睡了一亿多年的恐龙重见天日,今年4月24日,由云南省考古研究所古人类研究室主任郑良教授、楚雄州博物馆副教授张家华和元谋县文化局长杨绍祥等组成的发掘队,爬山涉水抵达姜驿乡半箐村,正式对在“元谋人”的故土上首次发现的恐龙化石进行发掘。

经过20多天的艰苦工作,专家们在半箐村距离原化石发现地点500米处的同一地表上,又发掘出胫骨和脊椎骨具有完整性的恐龙群化石2条。其中,一条面向东方的恐龙化石的胫骨长达1.35米,身高为8米,身长为15米,郑良教授初步推断,这一地区的地质年代同属于中生代白垩纪。

郑良教授说,首次在元谋姜驿乡半箐村发现的恐龙化石群,分布地域南北走向约10平方公里,东西走向约5平方公里。其形体特征与禄丰县发现的侏罗纪时代的恐龙化石大不相同,具有年代新、种类新、价值新3个显著特点。不仅填补了云南省白垩纪地质层中无恐龙化石发现的空白,而且对研究古人类和古代生物的演化过程具有不可估量的科研价值。

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文章分类: 物质文化遗产
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